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Humboldt-Universität zu Berlin - Political Sociology and Social Policy

Courses

 

 

 

Courses in winter semester 2020/21


53056 SE (BA) Einführung in die vergleichende politische Ökonomie

Instructor: Prof. Dr. Hanna Schwander

Warum sind gewisse Länder reicher oder ungleicher als andere? Wie sind Wohlfahrtsstaaten ent- standen und warum sind diese so unterschiedlich in ihrer Struktur und Grosszügigkeit? Wieso ist es kein Zufall, dass Apple eine amerikanische Firma ist und Mercedes in Deutschland entwickelt werden? Wie hängen Demokratie und Umverteilung zusammen?

Dies sind die Fragen, mit denen wir uns in diesem Einführungsseminar in die Vergleichende Poli- tische Ökonomie (CPE) beschäftigen. CPE konzeptualisiert und untersucht die Beziehung zwischen Staat und Market, zwischen Politik und Wirtschaft. CPE beschäftigt sich insbesondere mit den institutionellen Unterschieden in der Organisation moderner kapitalistischer Systeme und deren Auswirkungen auf Wirtschaftswachstum, Produktionsstrategien und individuelle Lebenschancen. Unterschiedliche Konfigurationen in der Organisation des Arbeitsmarkts, des Wohlfahrtsstaates, der Bildungs- und Finanzsysteme führen zu unterschiedlichen Ergebnissen hinsichtlich Produktivität, Ungleichheit, Wachstum und individuelle Aussichten auf Weiterentwicklung. In diesem Seminar prüfen wir die wichtigsten theoretischen Ansätze der Vergleichenden Politischen Ökonomie. Wir lernen die institutionellen Unterschiede moderner kapitalistischer Demokratien kennen, die in unterschiedlichen polit-ökonomischer Modelle und Wohlfahrtsstaatstypen resultieren.

Das Seminar vermittelt Studierenden das theoretische und inhaltliche Rüstzeug zur Analyse der politischen und ökonomischen Dynamiken moderner kapitalistischer Demokratien. Konkret werden wir

  • herausfinden, dass Staat und Markt sich nicht orthogonal gegenüberstehen und dabei verschiedene normative Positionen zum Verhältnis zwischen Staat und Markt diskutieren.

  • verschiedene Modelle von Kapitalismus kennenlernen.

  • erstehen, wie spezifische Konfigurationen polit-ökonomischer Institutionen die Anpassung einzelner Länder an strukturelle Veränderungen strukturieren und prägen. Wir werden sehen, dass Globalisierung eher nicht zu polit-ökonomischen Monokulturen führen wird. Entsprechend liegt der inhaltliche Fokus des Seminars auf den Ländern der OECD, auch wenn einige Sitzungen eine globalere Perspektive einnehmen.

 

53114 PS (MA) Party Politics (Teil 1)

Instructor: Prof. Dr. Hanna Schwander

The course investigates party politics. Parties link citizens and the political system, and thus play a central role in democratic governance. Indeed, their representative function makes them a key element of democracy itself. What is the role of political parties in democratic systems? Why do we have a major left party in (almost) all countries and why do Christian-democratic parties exist only in some countries? How do the ideologies of parties change? For instance, what do left parties today stand for and what are their major electoral challenges? Why did right-wing populist parties emerge in some countries but not in others and what does that mean for the established parties? Who votes for populist-parties and why? Does populism represent a danger for democracy or, on the contrary, does it reduce political apathy and disenchantment with politics, because citizens feel better represented?

 

53078 KO (BA, MA) Forschungskolloquium für BA- und MA-Studierende und Doktoranden

Instructor: Prof. Dr. Hanna Schwander

In diesem virtuell stattfindendem Forschungskolloquium diskutieren wir die Qualifikationsarbeiten von Bachelor und Masterstudierende sowie die laufenden Promotionsarbeiten von Doktoranden am Lehrbereich für Politische Soziologie und Sozialpolitik. Neben der Präsentation des eigenen Projektes sollen die Teilnehmenden ein Projekt eines Teilnehmenden diskutieren.

 

53966 SE (BA) Orders and Disorders of in Contemporary Media Ecologies

Instructor: Beth Gharrity Gardner, PhD

In these times of disinformation, rightwing mobilization, pandemic, and so on, the study of political communication is more relevant than ever. This course offers a sampling of perspectives on political communication in order to critically assess orders and disorders in contemporary media ecologies. I refer to “sampling” rather than “an overview” of perspectives because virtually no institution is out of bounds in the study of political communication. We will focus on core concepts, issues, and methods of analysis that shed light on the evolving relations between media and other political institutions in settings with some semblance of democracy. This means balancing seminal texts with contemporary ones, theoretical readings with empirical ones, and sociological pieces with ones drawn from cognitive psychology, computational science, and journalism. It also means leveraging what we know about communication dynamics in one setting (e.g., face-to-face in a newsroom, in the US) to better understand them in a different setting (e.g., online in a Facebook group, in Germany), and vice versa. The course is designed to 1) build foundational knowledge of the structures, processes, characteristics, and effects of political communication, and 2) ground these understandings in empirical research and current contexts. Throughout the semester we will talk about contemporary issues in political communication and in its study, especially those having to do with the rise of digital platforms, the proliferation of disinformation and uncivil discourse, and the ongoing coronavirus pandemic. The course will be conducted in English.

 

53067 SE (MA) Twenty-First Century Social Movements and Mobilization

Instructor: Beth Gharrity Gardner, PhD

Why and how do some people come to collectively promote (or prevent) social change? And when does such collective action have political and cultural impacts? The purpose of this course is to familiarize students with foundational and cutting-edge answers to these longstanding questions in the study of collective behavior and social movements. We will review seminal accounts of movements’ emergence, internal dynamics, and outcomes in conjunction with work extending these insights to mobilization processes beyond protest and to recently emerging lines of contention. For instance, research on mobilization among business groups,  journalists, voters, or government officials, as well as studies considering the role of digital communication technologies in shaping contentious interactions these days. We will also discuss the evolution of social movement theory and research in response to changing assumptions, questions, socio-historical contexts, and scholarship in other fields. As political dissent takes many forms, students will apply course topics to a case of mobilization of their choosing throughout the semester. The course will be conducted in English.

 

53109 LS (MA) Demokratische Innovationen

Instructor: Dr. Andreas Schäfer

Das Seminar widmet sich der Analyse, Erklärung und Evaluation demokratischer Innovationen (z.B. Mini-Publics, Bürger-Beteiligungsverfahren, Referenden, etc.). Es fragt nach deren demokratietheoretischer Rechtfertigung, nach ihren tatsächlichen Entstehungsbedingungen sowie nach ihrer Performanz und ihrem Demokratisierungspotential. Vor dem Hintergrund einer systemischen und vergleichenden Perspektive soll zudem ihr potentieller Beitrag zur Stärkung demokratischer Ordnungen kritisch beleuchtet werden. Die Teilnehmer_innen erwerben neben inhaltlichen Kenntnissen im Bereich institutioneller Reformen auch methodologische Kompetenzen in der Verbindung von theoretischer Reflexion und empirischer Analyse.